Німецькі фахівці зробили науковий прорив у процесі видобутку літію без шкоди для природи

Німецькі фахівці з Технологічного інституту Карлсруе (KIT), здійснили справжній науковий прорив. Завдяки розробленій ними технології у Німеччині незабаром можна буде налагодити промисловий видобуток літію, не завдаючи при цьому особливої ​​шкоди навколишньому середовищу.

Попит на цей метал величезний: він використовується як сировина для виготовлення акумуляторів, які встановлюються практично на всіх комп’ютерах, смартфонах і електромобілях. Щорічно у світі виробляють мільйони тонн літію. Понад 80 відсотків світових поставок цього металу в сукупності припадає на чотири країни: Чилі, Аргентину, Болівію і Австралію.

У Німеччині не було технології, що дозволяє розробляти місцеві запаси літію економічно ефективним і екологічно безпечним способом. Автори дослідження – Єнс Ґріммер  і Флоренсія Саравіа з KIT – вже подали заявку на патент для свого винаходу.

Видобувати цінний метал запропоновано з підземних термальних вод в районі Верхнього Рейну – регіону на південному заході країни. “За нашими даними, вміст літію в термальній воді може становити до 200 мг на літр. Якщо ми зможемо правильно використовувати цей потенціал, то самостійно покриємо значну частку внутрішнього попиту”, – упевнений геолог Єнс Ґріммер.

За словами фахівця, отримання літію відбуватиметься в два етапи: “На першому ми фільтруватимемо іони літію з термальної води, а потім знову концентруватимемо їх до моменту осадження літію у вигляді солі”.

Нова німецька технологія має кілька ключових переваг перед традиційними методами видобутку літію з південноамериканських солончаків або австралійських твердих порід. Спосіб, запропонований вченими з KIT, передбачає використання наявної інфраструктури – геотермальних електростанцій, через які щорічно прокачується до 2 мільярдів літрів підземних вод.

Бурити нові свердловини, таким чином, не знадобиться: це допоможе уникнути утворення відвалів відпрацьованої породи і експлуатації великих територій. Іони літію вилучатимуться у процесі звичайного перекачування води, який займає лише кілька годин. Після завершення вода відправлятиметься ​​назад у надра: таким чином, шкідливі речовини не потраплять в навколишнє середовище і видобуток літію жодним чином не вплине на процес вироблення тепла і електрики.

Крім того, німецька технологія може бути використана і для видобутку інших цінних металів – наприклад, рубідію і цезію, які застосовуються для виготовлення лазерної та вакуумної техніки.